Варшавські астрономи відкрили дві нові вільні планети

Варшавські астрономи відкрили дві нові вільні планети

Дві нові вільні планети, які не зв’язані силою тяжіння з будь-якою зіркою і блукають нашою галактикою, відкрили науковці з Астрономічної обсерваторії Варшавського університету.

Гіпотези, що пояснюють формування планетарних систем, таких, як Сонячна система, передбачають існування вільних планет, не пов’язаних гравітацією з будь-якою зіркою, які вільно пересуваються нашою галактикою. Дослідники з Астрономічної обсерваторії Варшавського університету відкрили дві нові вільні планети. Інформацію про відкриття надіслав у вівторок, 26 лютого, Державному медіа-агентству професор Анджей Удальський з астрономічної обсерваторії Варшавського університету.

Дотепер було виявлено і вивчено майже чотири тисячі планет, що обертаються навколо зірок нашої галактики. Більшість методів пошуку позасонячних планет передбачає спостереження за зірками, що є центрами їхніх систем. Можна вимірювати рух зірки, викликаний планетою, що рухається навколо неї, або шукати невелике зменшення яскравості, викликане проходженням планети на рівні щита зірки.

«Ці методи дозволяють знайти сотні позасонячних планет, але ми не можемо використовувати їх для пошуку вільних планет, – говорить Пшемислав Мруз, аспірант Астрономічної обсерваторії Варшавського університету. – Самотні планети не випромінюють світла, тому ми не можемо їх спостерігати безпосередньо. Для їх виявлення ми використовуємо метод гравітаційного мікролінзування».

Якщо планета опиняється майже рівно між спостерігачем на Землі і якоюсь віддаленою зіркою (джерелом) у центрі нашої галактики, сила тяжіння планети може спрацювати як гігантська лінза і зібрати світло зірки-джерела. Телескопи на Землі можуть потім зареєструвати короткочасне роз’яснення джерела, яке називають явищем гравітаційного мікролінзування.

Таким методом ми можемо знайти об’єкти, які взагалі не випромінюють світла, наприклад вільні планети. Тривалість явища залежить від ваги лінзи – чим вона менша, тим коротше явище мікролінзування. Типові явища, викликані зірками, тривають кілька днів, явища викликані планетами – всього кілька годин.

Щоб точно виміряти маси вільних планет, потрібна додаткова інформація, крім тривалості явища. Необхідно, зокрема, виміряти швидкість об’єктива щодо джерела. «Для цього ми використовуємо техніку «Голівуд», тобто дивимося на найбільші зірки, – каже Пшемислав Мруз. – Буквально найбільші, тому що гігантські зірки можуть бути в декілька десятків разів більшими, ніж наше Сонце».

Дослідники використали техніку «Голівуд» для вивчення двох явищ мікролінзування, виявлених у рамках дослідження неба «OGLE», що проводили астрономи Варшавського університету протягом багатьох років. Одне з явищ, ймовірно, було викликане планетою трохи більшою, ніж Земля. Це одна з найменш масивних вільних планет, виявлених дотепер. Друге явище було викликане об’єктом, подібним до Юпітера.

«Ці відкриття узгоджуються з нашими попередніми прогнозами про те, що в Чумацькому шляху на кожну зірку є щонайменше одна немасивна вільна планета», – резюмує професор Анджей Удальський, керівник проекту «OGLE».

У публікації на тему відкриття використовували спостереження, зібрані за допомогою Варшавського телескопа, розташованого в Обсерваторії Лас-Кампанас в Чилі, а також інших телескопів, розташованих у Новій Зеландії, Австралії, Південній Африці та Ізраїлі.

Стаття, що описує відкриття, з’явилася в останньому випуску журналу «Астрономія і астрофізика» і відзначена редакцією журналу як одна з найцікавіших у поточному випуску.

Співавторами відкриття та публікації є група експертів з Астрономічної обсерваторії Варшавського університету та науковці зі США, Кореї, Японії, Великобританії, Нової Зеландії, Німеччини, Китаю, Іспанії та Ізраїлю.

Пшемислав Мруз – лауреат стипендії «Старт» Фонду польської науки та гранту «Етюж» Національного наукового центру.

Джерело: Wprost