Польський робот вирушає у світ, щоб навчати дітей програмуванню

Польський робот вирушає у світ, щоб навчати дітей програмуванню

Чотири студенти з Білостоцького політехнічного університету розробили інтерактивного робота, що навчатиме дітей програмуванню. Вони вже продали 10 тис. екземплярів, а протягом наступних двох років на ринок поставлять у дев’ять разів більше. Робот Фотон (Photon) тільки починає свою міжнародну кар’єру.

На вікні офісу компанії «Photon Entertainment» у Білостоцькому науково-технологічному парку вже стоять прототипи продукту. Все починається з маленької білої плитки з кабелями, поруч є три фігури, що нагадують людські силуети, в кінці – поточна версія робота, розроблена дітьми. Робот має обтічну форму, стійкий до падінь і має освітлені антени.

Фотон – це інтерактивний робот, який навчає дітей і підлітків (у віці 5–12 років) програмуванню. Після «з’єднання» із планшетом, комп’ютером або навчальною дошкою користувач створює обліковий запис і починає розвивати навички робота і свої, виконуючи разом із ним завдання, які навчають логічному мисленню і програмуванню.

Фотон пропонує різні можливості, оскільки має вбудований масив датчиків. Реагує, зокрема, на звук, світло, дотик, розташовані поряд перешкоди і контрастність покриття підлоги. Він має висоту близько 20 см і важить менше 700 грамів, а також видає різноманітні звуки, наприклад тварин.

Перша версія робота, створена у 2015 р., – це кругла біла тарілка, покрита барвистою сіткою заплутаних кабелів. Із нею Марцін Йока та Кшиштоф Дземяньчук, студенти Білостоцького політехнічного університету, пішли до Міхала Гжеся, колеги з того ж університету, порадитися щодо ідеї та запросити до співпраці. Міхал на той момент вже був одним із конструкторів кращого марсохода у світі «Hyperion 2».

«Спочатку ми думали про те, щоб робот розвивався як персонажі в комп’ютерних іграх. Ми хотіли перевірити його розвиток у битвах роботів. Зрештою вирішили, що це не найкраща ідея і ліпше використати його в науці програмування, яке зараз діти вивчають змалку, тоді як ми почали вчитися лише в університеті», – говорить Міхал Гжесь.

Уп’ятьох, тоді ще з Міхалом Богуцьким і викладачем Мацеєм Копчинським, вони збудували першу, більш гуманоїдну версію Фотона з палицею в руках. Вони одразу перемогли в «Imagine Cup Poland», технологічній олімпіаді «Microsoft». Це відкрило двері для одержання фінансування з фонду «Bridge Alpha» у Національному центрі досліджень і розвитку. Вони отримали 345 тис. злотих, які використали для розробки прототипу Фотона та підготовки виробничого плану.

У лютому 2016 р. вони відкрили компанію «Photon Entertainment», в яку вклали також «VC – Xplorer Fund» i бізнес-акселератор «Dot-Connect».

Збір коштів на розробку робота оголосили на платформі «Kickstarter». Його замовили 322 особи з 41 країни світу. Так вдалося зібрати 52,8 тис. доларів.

Прототип Фотона, представлений на «Kickstarter», нагадує поточну версію робота. Його дизайн є результатом співпраці з дітьми. «Деякі їхні коментарі нас дивували. Саме завдяки ним у робота немає, наприклад, рук. Діти вирішили, що вони зайві», – говорить Марцін Йока. На цьому етапі розвитку Фотона до розробників звернулися перші дистриб’ютори. З ними опрацьовували комерційну версію робота. Сьогодні в Польщі його можна придбати у всіх мережевих магазинах із побутовою електронікою, зокрема в магазинах «Apple».

«Спільно з «Apple» ми підготували курси із вивчення мови програмування «Swift» у співпраці з «Photon». Вони просувають робота як рекомендований продукт», – каже Марцін Йока.

Джерело: Forbes