Ветерани D-Day знову приземлилися в Нормандії. «Можливо, це був мій останній раз»

Ветерани D-Day знову приземлилися в Нормандії. «Можливо, це був мій останній раз»

6 червня 1944 р. Гаррі Рід і Джон Гаттон стрибнули в темряву, не знаючи, що чекає на них на землі. У середу, у 75-ту річницю цих подій, обидва ветерани повторили стрибок над Саннервілем у Франції. Цього разу, замість вогню противника, на них чекали аплодисменти.

«Я думаю, що стрибок був блискучим. Я в хорошій формі і досі маю клепку в голові», – сказав 95-річний Гаррі Рід, який разом із 94-річним Джоном Гаттоном, за підтримки показового підрозділу британської армії «Red Devils», взяв участь у реконструкції висадки в Нормандії, у французькому Саннервілі.

Групу парашутистів супроводжували 280 реконструкторів із Франції та Великобританії.

Після приземлення на землю на ветеранів чекали бурхливі оплески глядачів, які зібралися на полі, щоб подивитися шоу.

«Повернутися на французьку землю – чудово», – прокоментував Гаттон, додавши, що він повинен «бути більш розсудливим у 94-річному віці».

Однак Гаттон пояснив журналістам, що «можливо, це був мій останній раз». «Мені 94, в жовтні буде 95. Ми з дружиною одружені вже 69 років. Мені шкода це говорити, але вона зараз не надто добре почувається, тому я ризикнув і вислизнув вранці через запасний вхід, щоб бути тут», – додав ветеран.

Він пояснив, що побоювався, що через туман не зможе стрибнути. «Я подумав: та клята дорога, а ми навіть не зіскочимо з літака», – сказав він.

Стрибок вдалося здійснити, але приземлення не було настільки м’яким, як очікував Гаттон. «Я приземлився на гору каменів», – зізнався він, жартуючи із болю у спині.

Один із парашутистів із групи, яка супроводжувала ветеранів, розгорнув на льоту прапор Великої Британії площею понад 450 м кв.

Стрибнули в темряву, починаючи вторгнення

У 1944 р. Гаррі Ріду було 20 років. Він був радіооператором у королівському корпусі зв’язку. Джон «Джок» Гаттон із Ларкфілд у графстві Кент служив у 13-му парашутному полку Ланкаширу. У перші години 6 червня разом із тисячами солдатів союзників вони стрибнули в темряву.

Висадка в Нормандії була найбільшою десантною операцією під час Другої світової війни. Вторгнення було частиною операції «Overlord», яка відкрила другий фронт у Європі.

Операція почалася перед світанком 6 червня 1944 р. із висадки трьох повітряно-десантних дивізій, завданням яких було прикриття крил посадкової зони. О 6:30 за підтримки авіації та артилерії почали приземлятися перші підрозділи. 150 тис. солдатів першої хвилі вирушили на понад трьох тисячах десантних барж до п’яти прибережних секторів. Американці створили на пляжі плацдарми «Юта» і «Омаха», де проходили найжорсткіші бої. З іншого боку, британці і канадці були відповідальними за плацдарми «Голд», «Юно» і «Сворд».

Німецькі війська в Нормандії були занадто слабкими, щоб успішно протистояти вторгненню, але місцева оборона окремих пляжів завдала союзникам серйозних втрат. Із солдатів, що висадилися першими, загинули близько 2,5 тис., 8,5 тис. отримали поранення.

Джерело: www.tvn24.pl